Bang & Olufsen Tom indkøbsvogn
Designer Jacob Jensen tegner i sin tegnestue

DESIGN MATTERS: IKONER

Jacob Jensen

  • DESIGN
  • LYD
  • VORES HISTORIE

Designpioneren Jacob Jensen gav Bang & Olufsens visioner form i næsten tre årtier. Det blev til et samarbejde, der definerede virksomheden og cementerede dets ry som verdens førende inden for lyd og design.

  • Sort ur designet af Jacob Jensen

Futurisme fra fortiden

Det er ofte blevet sagt om Bang & Olufsens produkter, at de passer bedre ind i en science fiction-film end i et privat hjem. Og selvom det er sagt lidt i spøg, er der noget om det. For på mange måder er det faktisk lykkedes denne lidt afsides beliggende virksomhed at skabe fremtidens audio-design med sin ikoniske og avantgardistiske æstetik. Og det skyldes for en stor dels vedkommende Bang & Olufsens mangeårige samarbejdspartner Jacob Jensen.

Møbelpolstrer med stort potentiale

Jacob Jensen, der blev født i København i 1926, gik ud af skolen som trettenårig, hvorefter han gik i lære som møbelpolstrer. De rutineprægede opgaver, den unge Jacob blev sat til at udføre på sin fars værksted, kedede ham imidlertid, og derfor begyndte han at designe og lave modeller af genstande fra hverdagen. Og dem fik en arkitekt på et tidspunkt øje på. Han fortalte Jacobs far, at de usædvanlige møbeldesigns han havde set, tydeligvis stammede fra en person med et stort potentiale. De rosende ord fik Jacob til at søge optagelse på Kunsthåndværkerskolen i slutningen af 1940’erne, hvor han kom under Jørn Utzons vinger og som den første afsluttede en uddannelse inden for den nye disciplin industrielt design. I 1951 begyndte han så at arbejde for Bernadotte & Bjørn – Danmarks første tegnestue med speciale i industrielt design.

Nærbillede af radiostationsvælger i hvid med træprofil

Røntgenapparater, skrivemaskiner ... og meget mere!

I den periode på syv år, hvor Jacob Jensen var hos Bernadotte & Bjørn, skabte den unge designer alt fra køkkenudstyr og porcelænstallerkener til røntgenapparater, skrivemaskiner og samtaleanlæg. Et af hans værker var margretheskålen i melamin, som stadig produceres i dag. Jacob ville gerne lære mere og flyttede til USA, hvor han – udover at kvalificere sig til OL i sejlads – fortsatte med at skabe produkter af vidt forskellig karakter, bl.a. for General Electric. I 1958 vendte Jacob tilbage til Danmark, hvor han grundlagde sin egen virksomhed: Jacob Jensen Design. Virksomheden ledes i dag af Jacobs søn. Kort tid efter hjemkomsten til Danmark indledte han sit samarbejde med Bang & Olufsen, og herefter er resten historie.

Vi præsenterer: Beomaster 5000

Jacob Jensens første komplette produkter for Bang & Olufsen var Beomaster 5000 tuneren og forstærkeren, som begge blev lanceret i 1967. Jacob takkede i den forbindelse Bang & Olufsens Roderik Madsen, fordi han kunne se mulighederne i dette revolutionerende nye design. Som Jacob formulerede det: ”Det er noget af det, der er så fantastisk ved Bang & Olufsen: at de så en mulighed for at lave noget, der er så anderledes i forhold til alt andet ... og greb den. Hos Bang & Olufsen siger de: Vi kan lide det, vi tror på det, og vi tager chancen og gør det.”

”Hvis vi var gået på kompromis, ville Bang &Olufsen ikke eksistere i dag. Så enkelt er det.”

Jacob Jensen

Designer

Designmilepæl

Glæden ved at tænke i nye baner og eksperimentere blev kun større, efterhånden som Jacob Jensens samarbejde med designerne og ingeniørerne fra Bang & Olufsen udviklede sig. Sammen skabte de flere designmilepæle for Bang & Olufsen, som udfordrede de store multinationale selskabers dominerende position på markedet. Hvert nyt produkt fra Jacob Jensen fortalte en historie om samarbejde og kreativitet: Beogram 4000 pladespilleren med de revolutionerende dobbelte tonearme, som var designet hjemme i kælderen hos flykonstruktøren Karl Gustav Zeuthen. Eller Beocenter 9000, som blev designet i 80 forskellige varianter i løbet af konceptudviklingsfasen, inden den fik sit endelige udseende. Jacob Jensens U70 hovedtelefoner var Bang & Olufsens første. Sammen med 7 andre af hans designs for Bang & Olufsen kom de med på udstillingen ”Design for Sound” på Museum of Modern Art i New York i 1978. I sin anmeldelse af udstillingen skrev The New York Times, at de udstillede objekter ”var grund nok til at give ham en plads blandt det 20. århundredes mest betydningsfulde industrielle designere.#

Pladespiller set fra oven, med skitser

De zigger, vi zagger

I hele sin karriere arbejdede Jacob Jensen ud fra en filosofi om konstant at teste grænserne for materialer og teknologi. Han definerede sin designfilosofi som ”anderledes, men ikke underlig.” Han designede desuden hundredvis af produkter for andre end Bang & Olufsen. Hans ure, som er lavet af førsteklasses aluminium og har enkle urskiver og gummiremme, sælger stadig godt i dag.

Ur designet af Jacob Jensen

Igen og igen

Alle hans designs blev skabt på basis af hans unikke forståelse for designerens arbejde. Som Jacob Jensen engang forklarede: ”Uanset om man laver en fyldepen, skriver et digt, sætter et teaterstykke op eller designer et lokomotiv, så kræver det de samme komponenter, de samme ingredienser: perspektiv, kreativitet, nye idéer, forståelse og først og fremmest en evne til at gøre det samme igen og igen. Det ’igen og igen’ er den rene tortur for mig.”

Bevar et åbent sind

I de år, hvor han designede hundredvis af produkter til brug i hjemmet, udviklede Jacob Jensen en æstetisk kerne, som blev næret af de Bang & Olufsens åbne sind, og gav ham mulighed for at skabe design, der stadig er i brug i dag, ved at gøre noget så enkelt at gentænke den grundlæggende form. Til sine højttalere, f.eks. Beolab 5000, tog han de mest elementære former, gav dem et twist og skabte nye former, som nærmest forudså de Bluetooth-højttalere, vi kender fra Bang & Olufsen i dag. Jacob forstod, at på samme måde som lyden fra B&O produkter fylder rummet, så skal de enheder, lyden kommer fra, være lige så smukke som enhver anden genstand, der får lov til at optage plads i rummet.

Gamle Jacob Jensen i sin tegnestue på landet

Nye horisonter

Efter 234 produkter og 27 år med Bang & Olufsen trak Jacob Jensen sig tilbage i 1989 og genoptog sin sejlsportshobby. I midten af 90’erne reflekterede han over, hvad der havde gjort hans samarbejde med Bang & Olufsen så vellykket. ”Hvis vi var gået på kompromis og havde givet op, ville Bang & Olufsen ikke eksistere i dag,” sagde han. ”Så enkelt er det.” Jacob Jensen døde i 2015.