Bang & Olufsen Tom indkøbsvogn
Skitser af Beolab 50 på en tavle, der er tegnet med spisepind

Diskussion

Design som gruppeindsats

  • DESIGN
  • HÅNDVÆRK

Følg med i diskussionen, når en konceptudvikler, en akustisk ingeniør og en teknisk projektleder fører os gennem udviklingsprocessen for et nyt og banebrydende produkt.

Starter altid med arkitekturen

"Vi starter altid med den grundlæggende arkitektur, inden designerne kommer på banen" fortæller Kresten Bjørn Krab-Bjerre, når han skal beskrive, hvordan et design kommer til verden hos Bang & Olufsen. Vi har nogle generelle idéer om, hvilken slags komponenter der er nødvendige for at skabe en bestemt produkttype, og hvis det f.eks. er en højttaler, kan akustikingeniørerne have nogle særlige krav. Med Beolab 50 bestemte vi for eksempel, hvor højttaleren skulle placeres, inden designerne satte pennen på papiret. Så nogle gange er designprocessen bundet af nogle faste betingelser." Kresten Bjørn Krab-Bjerre er konceptudvikler og en del af det team, der beskæftiger sig med et produkt fra dets undfangelse til dets fødsel og håndterer alle forventninger og input fra de forskellige interessenter gennem hele processen. "Form følger funktion, som man siger her i virksomheden," siger Søren Jørgensen, "og når store dele af hardwaren er bestemt på forhånd, som det var tilfældet med BeoLab 50, skubber det formen i en bestemt retning."

Søren Jørgensen er teknisk projektleder og ansvarlig for alle de mekaniske aspekter af produktudviklingsfasen. "Vi satte os et mål for Beolab 50. Den skulle performe bedre end den højttaler, den erstatter i sortimentet, dvs. Beolab 5, og så skulle den blæse sokkerne af de nærmeste konkurrenter," forklarer Jakob Dyreby, "og det har konsekvenser for både størrelse og form. Vi havde brug for en vis mængde plads at flytte luften rundt på inde i kabinettet, og så skulle der være plads til, at højttalerenhederne kan bevæge sig – alt det skal designerne tage højde for i designprocessen." Jakob Dyreby er akustikingeniør og ansvarlig for produkternes akustiske performance. Samarbejde er alfa og omega, når man kombinerer design med teknologi. Vi har mødt konceptudvikleren, mekanikingeniøren og akustikeren bag Beolab 50 til en snak om den kollektive designproces, der kendetegner Bang & Olufsen. For i modsætning til, hvad mange tror, er de design, som kommer fra Struer, ikke resultatet af en enkelt chefdesigners arbejde, men af en stor kollektiv indsats fra et team af eksperter fra forskellige fagområder.

Sort-hvidt billede af en gammel rund højttaler

Som nævnt tidligere tager designprocessen udgangspunkt i den overordnede arkitektur. Inden man kommer så langt, er der imidlertid en konceptuel fase, hvor fundamentet lægges. Hvis man spørger Kresten Bjørn Krab-Bjerre, er det lidt som at tage på shopping. "En stor del af at skabe et produkt er at lægge et shoppingbudget," forklarer han. "Der er hylder med basiselementer og nødvendige komponenter, og så er der hylderne med slik og andre fristelser. Og hvis du vælger den store is, betyder det, at du kun får et lille stykke chokolade. Derfor ser vi hele tiden på flere forskellige scenarier på én gang. Hvis vi vælger en stor bas og et par mellemtoneenheder, kan vi bruge mere på designet, og hvis vi vælger en anden forstærker, kan vi lave noget helt andet med materialerne. Det er de valg, vi træffer her, der sætter tingene i gang." Jakob Dyreby og Søren Jørgensen nikker samtykkende. Og en af dem tilføjer, at de konceptbeskrivelser, de arbejder ud fra, er meget enkle, ja nærmest minimalistiske, men at der sker noget undervejs i processen. "Efterhånden som produktet begynder at tage form, bliver man mere og mere følelsesmæssigt knyttet til det," siger Kresten Bjørn Krab-Bjerre med et bredt smil, "og det er vigtigt, at du tøjler dine følelser lidt og ikke bevæger dig for langt væk fra udgangspunktet." "Grunden til, at vi er her (hos Bang & Olufsen), er, at vi brænder for det, vi laver. Og jeg må indrømme, at vi lader os rive med en gang imellem." Kresten Bjørn Krab-Bjerres beskrivelse af stemningen i virksomheden sætter gang i latteren. "Men vi sætter altid forbrugerne forrest," tilføjer han. "Hvis den samlede pakke er attraktiv for dem, går vi efter den."

"Magien opstår i mødet mellem design, akustik og hele den måde, vi tænker mekanik, hardware og software på."

Jacob Dyreby

Akustikingeniør

Hvordan man opfylder og overgår forventningerne

"Når folk køber en Bang & Olufsen højttaler, er der visse grundlæggende forventninger, der skal være opfyldt," siger Søren Jørgensen. "Materialerne og håndværket skal være enestående – og hvis der også er lidt smuk bevægelse, gør det heller ikke noget." Han smiler, da Jakob Dyreby supplerer: "Fra et akustisk synspunkt skal vi altid levere på højeste niveau, men det har der aldrig været tvivl om, så det er ikke noget, vi taler så meget om. Men måske skulle vi," tilføjer han tænksomt. Hvis man skærer ind til benet, er der tre grundlæggende kvaliteter, et Bang & Olufsen produkt skal have: de obligatoriske, de forventningsrelaterede og de positioneringsrelaterede. De obligatoriske kvaliteter er de juridiske krav fra myndighederne til produktet. De forventningsrelaterede kvaliteter er det, man forventer af et produkt i det pågældende prisleje, f.eks. i forhold til lydkvalitet, håndværk og kundeservice. Den sidste, men vigtigste kvalitet er positioneringskvaliteten, som ved Beolab 50 er den wow-effekt, man oplever, når den akustiske linse viser sig og forsigtigt spreder sine vinger ud. "Positioneringskvaliteterne kan lukke handlen. Når det lille magiske øjeblik indtræffer, føler kunden, at han ikke kan leve uden produktet," siger Kresten Bjørn Krab-Bjerre med overbevisning i stemmen, da han demonstrerer linsens nøje koreograferede bevægelse.

Illustration af tre ingeniører, der arbejder på en Beolab 50 højttaler

"Lydkvaliteten i Beolab 50 er også værd at nævne, nu vi taler om positioneringen!" Jakob Dyreby tilføjer: "Vi befinder os på et meget højt niveau her og udnytter virkelig den viden, vi har fået fra vores flagskib Beolab 90. Det gælder både muskelkraften, klarheden og præcisionen, og den smarte placering af højttalerenhederne har givet os mulighed for at styre lydens spredning ekstremt præcist." Kunsten er at få alle brikkerne til at passe sammen i kabinettet, lede varmen væk og flytte rundt på luften – og det er Søren Jørgensens opgave. "Det er et stort puslespil, for der er også alle kablerne og hele monteringen. Så der er også mange gentagelser og tests i en designproces. Hver aktion afføder en reaktion, så det er sådan en rigtig gruppeting – hvilket også er fascinerende. Hver afdeling har en finger med i produktet." "Alle de beslutninger, vi træffer, påvirker lyden," siger Jakob Dyreby, "og det betyder, at akustikafdelingen også skal udføre en masse tests bagefter. Vi har heldigvis lært utrolig meget af vores arbejde med Beolab 90, som vi kan udnytte. Det har ikke alene sparet os en del tid, men også resulteret i et meget avanceret produkt". "Vores viden om, hvordan lyd opfører sig i et rum og påvirker det, har taget et kvantespring fremad med Beolab 90 og Beolab 50, fortæller Kresten Bjørn Krab-Bjerre ". Og det er en viden, som vi også har anvendt i vores fleksible højttalere Beosound 1 og Beosound 2, og som vil fortsætte med at udvikle sig på tværs af vores produktportefølje."

Bang & Olufsens sjæl

Samarbejde er nøglen til succes

"Magien opstår i mødet mellem design, akustik og hele den måde, vi tænker mekanik, hardware og software på," siger Jakob Dyreby.

"Nøglen til vores succes er helt sikkert den måde, vi samarbejder på," siger Kresten Bjørn Krab-Bjerre og fortsætter: "Vi arbejder som et team og har en fælles forståelse af, hvad målet er. Vi sidder sammen, og vi står til regnskab over for hinanden. Hvis en akustiker har et problem, forsøger gutterne fra konceptudviklingen og mekanikafdelingen at hjælpe – og omvendt. Der er aldrig én afdeling, der hævder sig på bekostning af en anden, det handler altid om at skabe noget sammen." "Den særlige Bang & Olufsen sjæl og den måde, vi samarbejder med hinanden på, er helt unik," siger Kresten Bjørn Krab-Bjerre, "og vi forsøger hele tiden at forbedre os og fokusere på detaljen. Og fordi vi bidrager med så mange forskellige fagligheder, kan vi gøre tingene bedre, end hvis vi arbejdede hver for sig. Faktisk vil jeg påstå, at selvom vi fjernede logoerne fra alle Bang & Olufsen produkter, så ville folk stadig kunne se, hvilke produkter vi har lavet. Produkterne afspejler rent faktisk den passion, medarbejderne her har lagt i dem."