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Beovision Harmony

Sviluppo della meccanica e dell’audio di Beovision Harmony

La storia del design audace di Bang & Olufsen è rappresentata dal televisore Beovision Harmony. Eppure, all’interno della sua forma sorprendente e trasformativa, c’è un altro valore fondamentale di Bang & Olufsen: l’audio meraviglioso.

Lo sviluppo del movimento

“Il problema di cosa fare con uno schermo quando è spento è qualcosa a cui pensavamo da tempo”. Jakob è il Mechanical Lead di Bang & Olufsen nel reparto Vision di Struer, in Danimarca, e si occupa della progettazione meccanica dei televisori. Descrive la lunga fase concettuale che ha portato alla realizzazione del nuovo Beovision Harmony, un televisore con gli elevati standard di audio e design di Bang & Olufsen, dotato di uno schermo all’avanguardia con tecnologia LG. “La gente vuole avere schermi grandi e coinvolgenti per godersi i film, ma fondamentalmente più gli schermi diventano grandi, meno risultano attraenti, con questo grande monolite nero che occupa la stanza. Abbiamo provato a lavorare con diverse tecnologie, schermi LCD e altro, cercando di capire come risolvere questo problema”.

Le diverse fasi del movimento Beovision Harmony

Beovision Harmony 3
Beovision Harmony
Beovision Harmony 2

Le sfide ingegneristiche

Graabæk era entusiasta non appena il brief per il Beovision Harmony è arrivato sulla sua scrivania. “La scelta di adottare questo concetto, in cui l’idea fondamentale è l’intera trasformazione, è stata una decisione coraggiosa”. Coraggiosa ma anche complessa in termini di realizzazione meccanica, un aspetto che non può che entusiasmare Graabæk e il suo team. “Dire che qualcosa è impossibile è un ottimo modo per pungolare un ingegnere”, esclama Graabæk.

“Nel corso degli anni abbiamo avuto alcune idee interessanti, con scaffali che spuntavano davanti, con cabinet che scorrevano dentro e fuori. Abbiamo ribaltato la parte posteriore e l’abbiamo ruotata”, racconta Graabæk. “Quando è emersa l’idea di Beovision Harmony, l’elemento decisivo è stata la combinazione di questa trasformazione in cui si solleva lo schermo e si ruotano i frontali degli altoparlanti e si ha questo passaggio aggraziato e drastico tra due stati: tutto d’un tratto è stato un bellissimo movimento fluido”.

La vera sfida per Graabæk e il suo team è stata quella di realizzare un modello funzionante del Beovision Harmony che fosse adatto alla produzione. “Come diamine si fa a farlo!”, scherza Graabæk. “All’inizio c’erano diversi problemi di stabilità, precisione e sincronizzazione del movimento degli altoparlanti e dello schermo. La sfida era garantire che gli altoparlanti anteriori fossero sempre allineati”.

“Dire che qualcosa è impossibile è un ottimo modo per pungolare un ingegnere. Se si dice a un ingegnere che non può fare qualcosa, lui dirà: ‘Ti dimostrerò che ti sbagli!’”

Jakob Graabæk

Mechanical Lead di Bang & Olufsen presso il centro Vision di Struer, Danimarca

Alla ricerca della soluzione

Ma il concetto di base era eccellente, e questo è ciò che conta per Graabæk. Lui e il suo team hanno lavorato a stretto contatto con Torsten Valeur, designer di fiducia di Bang & Olufsen, per ottenere la trasformazione spettacolare e senza interruzioni che il Beovision Harmony incarna. “Sapevamo che questo movimento era così difficile perché volevamo una rotazione completa degli altoparlanti nella parte anteriore e volevamo che tutti gli ingranaggi che lo azionano fossero nascosti dietro, potendo contemporaneamente permettere ai clienti di vedere chiaramente tutti gli aspetti del prodotto durante la sua trasformazione; ma abbiamo uno schermo che si muove verso l’alto e verso il basso, in pratica tagliando ogni tipo di connessione possibile”.

Il team doveva capire come rendere logica, semplice e forte la complessa e sorprendente trasformazione del Beovision Harmony, facendola sembrare naturale e agevole. Dopo un lungo tira e molla, si è giunti al semplice approccio di sollevare lo schermo e far sì che questo movimento azionasse la rotazione degli altoparlanti: un solo braccio e una geometria accuratamente scelta creano questo movimento fluido (in effetti c’è un brevetto depositato per questo meccanismo innovativo). “Avremmo potuto realizzare molte soluzioni molto più complicate, ma l’idea di base doveva essere super semplice”, afferma Graabæk. “Più semplice riusciamo a renderla, meglio funzionerà”.

Beovision Harmony 4

La filosofia dell’audio

“Molte aziende si concentrano sulla realizzazione di schermi televisivi più stretti. Ma se un televisore è troppo sottile e stretto, rimane poco spazio per qualsiasi altoparlante mobile”. Così Søren Viinberg, Technology Specialist in Electro Acoustics di Bang & Olufsen, entra nei dettagli di ciò che differenzia l’etica progettuale di Bang & Olufsen dalla maggior parte dei produttori di televisori.

Viinberg si è occupato dell’audio di numerosi televisori Bang & Olufsen e, a prescindere dalla natura radicale del progetto (l’audace trasformazione del televisore Beovision Harmony ne è forse un esempio), per Viinberg tutto ruota attorno all’ascoltatore e alla qualità della sua esperienza.

Ciò che Viinberg intende quando dice che non c’è abbastanza spazio a disposizione perché un altoparlante possa “muoversi” è che, nel tentativo di far diventare i nostri dispositivi sempre più piccoli e sottili, la qualità viene inevitabilmente sacrificata. “La maggior parte dei televisori è studiata per il parlato”, continua Viinberg. “Ma tantissime persone si lamentano proprio del fatto che i dialoghi siano difficili da udire quando si guarda un film. E quando si cerca di comprenderne il motivo, spesso si scopre che mancano altoparlanti decenti. In pratica, l’audio non è al centro dell’attenzione dei produttori, non gli viene dato spazio e si perde nella stanza... Noi ci concentriamo sul tentativo di proiettare l’audio nel punto in cui lo spettatore e l’ascoltatore si trova”.

Il sorprendente Beovision Harmony non potrebbe mai perdersi in nessuna stanza, con il suo concetto scultoreo e la sua trasformazione performativa che si fondono perfettamente con qualsiasi spazio, e questo senso estetico per i dettagli e lo spazio si estende anche all’audio.

“Volevamo creare un televisore con un suono potente in grado di gestire qualsiasi cosa, da un sussurro dettagliato a un’esplosione”.

Søren Viinberg

Technology Specialist in Electro Acoustics di Bang & Olufsen

Creare un’esperienza

Per Viinberg, che si è dedicato all’ingegneria dell’audio dopo aver suonato la chitarra in una band, aver realizzato studi di registrazione musicale e aver curato il sound engineering di concerti dal vivo, gran parte del lavoro riguarda l’intera qualità audiovisiva dell’esperienza, piuttosto che la semplice definizione di uno standard minimo di riproduzione del suono. “Naturalmente ci concentriamo sulla messa a punto dell’audio per i dialoghi nei film. Ma in molti film ci sono anche effetti sonori, esplosioni e così via, che vogliamo rendere impressionanti”.

In effetti, all’interno del suggestivo design del televisore Beovision Harmony ci sono decenni di ricerca, pensiero e attenzione per l’audio e l’ascolto. Questa conoscenza si integra anche con il modo in cui le persone desiderano utilizzare e configurare i loro televisori: non solo l’audio del Beovision Harmony è sufficientemente potente da offrire una bella esperienza di ascolto della musica, ma è anche espandibile, come descrive Viinberg: “Abbiamo integrato un processore audio surround nei nostri televisori, in modo da poter configurare un sistema surround completo...”.

“È una filosofia che prevede la creazione di un sistema per le persone e che lavora sulle diverse modalità d’ascolto, sui diversi tipi di audio e di musica che possono ascoltare”.

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