Beoplay A1 を傍らに置きデスクに座る Cecilie Manz

インタビュー

Cecilie Manz

  • デザイン

数々の受賞歴に輝くデンマークのデザイナー Cecilie Manz (セシリー・マンツ) が、モノがどんどん小さくなっていくこの時代にあって、アイデアをその本質にまで煮詰め、良いものを作り出すという、Bang & Olufsen の Beoplay A1 ポータブル Bluetooth スピーカーを生み出すに当たり担った役割を語ります。

下書きに描かれた Beoplay A1スピーカー

私たちを取り巻くモノ-特に当社の Beoplay A1 のようなポータブルスピーカーや携帯電話のようなテクノロジー製品は、これまで以上にサイズが小さくなってきています。モノづくりにおいてますます造形が重要となってきている今日、デザイナーの役割はどう変化してきていると思いますか?

デザイナーは、常に周囲の様々な状況に適応し、対処していかなければならないと思います。それが仕事の一部ですし、そうしたことには慣れっこにもなっています。しかし同時に、冷静沈着で深く考える姿勢も必要です。この分野では、余りに多くの事が余りに早く変化していますが、それがすべて素晴らしいわけではありません。時には、立ち止まって観察する方が、間違って反応するよりも進歩的なのです。

私はミニマリズムに傾倒しています。また、小さなオブジェも大好きです。今までより二倍優れた物を生み出そうとするならば、私も開発チームも極限まで試してみなければなりません。ただ、限界を踏み越えて馬鹿げたものや機能しないものにならないよう気を付けなければなりません。ボタンが針の先のように小さくて使い物にならなかったり、折り畳み傘がバッグのポケットに収まっても雨が降ったら全く役に立たなかったら、馬鹿げているとしか言いようがありません。

それは五感を使うということだと思います。いつ、どんな素材を使うべきか、何を作るべきか、非常に多くのモノや選択肢で溢れたこの世界に何を生み出すべきか。

  • Beoplay A1 のアルミニウムグリルのサンプル
  • 自身のスタジオに佇む Cecilie Manz とデスクに置かれた Beoplay A1

Bang & Olufsen にこのスピーカーのデザインを依頼された過程と、特に誇りに思っていることについて教えてください。

「より小さく」という道のりは、既に Beolit12 スピーカーの時から始まっていたと言えるでしょう。Beolit12 に携わっている際により小さいバージョン-それが Beoplay A2 ですが-を作るというアイデアが浮かんだのですが、幸運にも Bang & Olufsen も同じ考えを持っていたのです。A1 は A2 の自然な延長線上にあり、より狭い空間でより小さく、より上質のサウンドを目指しました。

平たい円筒形という形状自体は、開発プロセスのごく早い段階から決まっていました。手に触れることが多い製品であることから、滑らかで柔らかな形を目指しました。バッグから出し入れしたり、ぶら下げたりして、毎日の生活で使い込むうちに趣ある風格が生まれます。

A1 のスムーズな外観には非常に満足しています。ボディはアルミニウムとポリマーの 2 つのパーツを組み合わせて作られていますが、角の取れた石のように見えます。そしてもちろん、音響エンジニアがした仕事は素晴らしいものです。音量がとても均一な、非常に深みのあるサウンドを生む新しいスピーカーコンポーネントを作ってくれたのです。

「最高にしっくりするという感覚は非常に重要です。」

Cecilie Manz

デザイナー

クリエイティブなプロセスとはどういうものですか?これまで生み出してこられた数々の作品は、様々な材料が自然に融合したような感じを受けます。どの段階で完璧な作品になったと思われるのですか?

私の場合、すべてのプロジェクトが同じやり方で始まります。受け取った趣意書を丹念に読んでそれを本質まで煮詰めます。長い木のテーブルでも、カップでも、ポータブル Bluetooth スピーカーでも、それが必要なのだなと理解し、そこから発展させていきます。これは重要なディテールを削ぎ落としていくためではなく、本質を見極めるため、その反応としてスケッチを始めるべき機能を見つけるためです。その後モデルでの作業を行います。すべてを実物大で捉えるのは、私の仕事の進め方では非常に重要な部分です。モデルは、最初は安いボール紙で作られて見た目もひどいものだったりするのですが、そのモデルのお陰で作業がはかどって次のスケッチはさらに詳細となり、そうすると次のモデルが進化します。開発プロセスを通じて、クライアントとは打ち合わせを行い、パソコン上の図面などを共有しますが、モデルも、材料見本も、カラーサンプルも、他のコンポーネントも、すべて私の作業テーブルを離れることはありません。

開発プロセスのある時点で、何かがしっくりと感じられ、個性が形作られます。そして、これがデザインの完成に至る長いプロセスの第一歩となるのです。この、最高にしっくりするという感覚は非常に重要です。次に、たくさんのやり取りを通じ、製造段階で避けて通れないあらゆる調整や修正が行われます。私の最も重要な仕事は、すべての段階を通してそのモノの個性を見失わないようにし、締め切りに向かって時として泥だらけになりながら最後のダッシュをかける時も、その精神を守っていくことです。

テーブル上でツールやサンプルに囲まれた Beoplay A1

Beoplay A1

Natural
$250
Beoplay A1 Natural 1

Beoplay A1

Natural

明るい北欧インテリアに調和するオリジナルカラー。

$250

デザイナーの中には、クリエイティブなプロセスの様々な場面で音楽を使う人も少なくありません。ある曲を聴くと準備段階のスケッチがはかどる、試作品を作ったり、オブジェを生み出したりするには別の曲、など。サウンドや音楽とのつながりをお話ししていただけませんか。

スタジオは好んで非常に静かな環境にしていますが、私にとって音楽はとても大切なものです。

音楽を共有するというのは、非常に親しい間柄でないとできないでしょう。それは感情や雰囲気といった要素がとても大きいからだろうと思うのですが、私自身は一人で音楽を聴くほうが好きです。もちろん、音楽を通して同じ雰囲気やフィーリングを共有するのが趣旨なら、話は別ですが。

プロジェクトの立ち上げ段階でスケッチしている時は、チャールズ・ミンガス、ニーナ・シモーネ、キース・ ジャレット、エリック・サティを聴くのが大好きです。自転車を漕いで自宅まで坂道を上って行く時は、本当にザ・ブラック・キーズが必要です...

「私の最も重要な仕事は、そのモノの個性を見失わないことです」

Cecilie Manz

デザイナー

よく聞かれると思いますが、どうしてデザイナーの道を選ばれたのですか?そして、あなたのようにクリエイティビティを伸ばし続けられる秘訣は何でしょう?

小さい頃から、手を使った仕事をしたいと思っていました。また、モノや材料、表面の仕上げといったことにずっと魅せられてきました。しかし、家具や製品をデザインすることになったのは、偶然というか間違いというか。そうした方面をしたいとは全く思っていなかったのですが、勉強を始めたら完全に夢中になってしまったのです。今では、ここまで幸せを感じられる仕事は他に思いつきません。本当にこの仕事が大好きなのです!

私は時折、合理的にも経済的にもやりがいのなさそうなプロジェクトを引き受けたり、自分でそういう仕事を作り出したりします。それでも、自分の仕事に対し喜びと遊び心を持ち続けることはとても大切です。1 回限りの展示会向けの作品でも、失敗が目に見えている実験でも、こうした性格の違う仕事は自分を伸ばし、自分に別のチャレンジを課す上でとても重要です。

アルミニウム (Natural) の Beoplay A1スピーカー

Cecilie Manz はポータブル Bluetooth スピーカー Beoplay P2、Beoplay P6、Beolit 17 とともに、ワイヤレスマルチルームスピーカー Beoplay M3、Beoplay M5 のデザインを手掛け、 Bang & Olufsen に幅広いデザイン手法をもたらしました。