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Geoff Martin, Tonmeister

Histoires de son

« Mon travail consiste à être perpétuellement déçu », déclare Tonmeister Geoff Martin, l’homme en charge de garantir la perfection du son pour chaque produit Bang & Olufsen.

Une alchimie entre artisanat, design et son

Geoff sait écouter. En réalité, son talent pour l’écoute est tellement grand, qu’il en a fait son métier. Créer un produit Bang & Olufsen présente une sorte d’alchimie imaginative : une collaboration créative qui transforme la somme de ces éléments de son, de design et d’artisanat en un tout plus grand. Et pour déployer cette magie, l’intervention d’experts passionnés est nécessaire. C’est là qu’intervient Geoff. Durant la phase de conception, aux côtés d’une équipe d’ingénieurs, il teste sans relâche le son des nouvelles enceintes et des nouveaux casques, en utilisant la finesse de son oreille pour peaufiner chaque produit qu’il contribue à développer.

Le processus de création

« Notre objectif est de créer une enceinte qui agit comme une collaboration entre un studio d’enregistrement et un moniteur de studio », explique Geoff lors de notre récente visite au siège de Bang & Olufsen à Struer, au Danemark. L’objectif de Geoff et ses collègues est d’obtenir un son de nos casques et enceintes qui reste toujours fidèle à la musique et qu’il ne compromette jamais les intentions originales d’un artiste. Mais comment est-il possible de gérer cet équilibre ?

Sound cube
Geoff Martin

Chez Bang & Olufsen, l’expérience humaine fait partie intégrante de chaque étape de création d’un produit, même les toutes premières. « C’est impossible de réaliser toutes les mesures existantes, cela prendrait une éternité, car il en existe un nombre infini », explique Geoff. Au lieu de cela, tous les tests sonores commencent, en grande partie, par écouter de la musique. « Au départ, j’utilise une ou deux chansons », explique Geoff. « Je ne prends jamais de décision basée uniquement sur ces premières chansons, mais elles m’aident à cibler certains problèmes. » À partir de là, et en fonction des imperfections identifiées, Geoff écoute de nombreuses autres chansons pour tester les basses, les médiums, l’imagerie et bien plus encore. Ce processus peut durer des mois.

Sound Stories A9

Quelque chose de nouveau chaque jour

Au final, c’est la variété des projets qui motive Geoff au quotidien. « Certains jours, il s’agit de grandes enceintes, d’autres jours, de petites enceintes », explique-t-il. « Certains jours, je travaille sur des casques, d’autres jours, un système audio de voiture... Je m’ennuie facilement, il s’agit donc du lieu idéal pour travailler, car je n’ai aucune idée du projet sur lequel je vais travailler le lendemain. »

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