リビングに座る Bjarke Ingels

Bjarke Ingels

私たち一人ひとりの個性が違うのに、なぜ家はどれも同じなのでしょう?

  • デザイン

著名なデンマーク人建築家であり観念形態論者の Bjarke Ingels (ビャルケ・インゲルス) の自宅を訪問し、建築とテクノロジー、Bang & Olufsen について話を聞きました。

Bjarke Ingels が設計した住宅の画像

Ingels が最初に完成させたプロジェクトは、受賞歴のある 2005年の VM Houses です。VM Houses は、デンマークの首都コペンハーゲンの新興地区に建つ、V と M の形に並ぶ 2 つの住宅地です。当時パートナーだった Julien de Smedt と一緒に、建築事務所 PLOT Architects として手掛けました。このプロジェクトは、今回のインタビューのテーマでもある現代の柔軟なライフスタイルが中心となっており、その意味でも象徴的な作品となりました。

「VM Houses の依頼内容は、できる限り安価なものにして欲しいというものでした。あそこがどのような地区になるか誰もわからなかったからです。当時私たちは、できるだけピュアなアパートにすることを意識的に選びました。高さをたっぷり設け、日光をたくさん取り入れるデザインにしたのです」Ingels はこう説明しながら、改装したばかりの自宅を案内してくれました。

「今思い返すと、VM Houses で使った手法は、最近自分のアパートで応用したのと同じものです。壁をいくつか壊して、室内に自然光が入るようにし、リビングをオープンプランにしたのです。」 アイデアから実現までの道のりには多くの課題がつきものであり、改装が全て計画通りに進んだわけではないことを打ち明けてくれました。Bjarke は「問題」という言葉をめったに使わず、「ここの改装が終わるころには、きっと次の家に取りかかっているでしょう」と、あっさりした口調で述べました。

  • Bjarke Ingels キッチンの画像

伝統を壊す。生活のための空間を作る

「伝統的な住宅のレイアウトを見ると、別々の機能を持ったいくつもの小さな空間が密集しているのがわかります。ですが、実際には本当にドアが必要な場所はお風呂場くらいなものです。広々とした空間の方が住みやすいのではないでしょうか?」

この問いに対する答えは Ingels にとっては明白です。VM Houses プロジェクトで作られた住宅は、家の外も中も非常に柔軟性が高く、いつでも大掛かりな変更が可能な作りになっていました。このデザインの背後にあるのは、唯一不変なものは変化なのだという、人生への洞察です。

2人はこの作品について、個人のニーズを受け入れながら、同時に様々なライフスタイルにも対応した、自分たちの世代のための柔軟な住宅だと表現しています。

「使わないスペースがいくつもあるのではなく、家全体が活性化するようなデザインを心掛けています。そのために、4つの壁に囲まれた空間の様々な使い方や機能について常に意識しています」と Ingels は言います。「家は、自分だけのキャンバスです。その人の持ち物が、個性をプラスする最後の仕上げになるのです。壁に掛けるアートや棚に並ぶ本、床に敷くラグが、家に命を吹き込みます。住むのに一番理想的な住空間は-好みや個性がまったくない「生の素材」とも言えると思いますが-隅から隅まで使える部屋と高い天井です。」

現代の家庭におけるテクノロジーの位置とは?

家の中にますますテクノロジーが増え、外からは見えない形であらゆる製品に組み込まれているこの時代に、このような技術の進歩をどのように生かせばよいのでしょう?テクノロジーは、時に物事を複雑にし、選択肢を増やして私たちの生活を困難なものにしてきました。ですが、本当は人の生活をより楽に、楽しくするものであるべきなのです。「住環境に必要なテクノロジーは、できる限りはじめから組み込んでおくことが必須です。音楽やテレビ、温度、照明をスマートフォンや Bang & Olufsen リモコンからコントロールすることができます。きちんとデザインされていれば、テクノロジーには生活を向上させる力があります」Ingels はこう言いながら、シルバーのリモコンを部屋のあちこちに向けて見せました。建設予定の BIG プロジェクトのプレゼンテーションがテレビに映し出され、家中からラジオの音が響き始めました。

サイエンスフィクションの本が好きな Ingels は、このジャンルを見事に定義して見せた人気作家 Philip K. Dick の話を持ち出しました。「Philip K. Dick の言葉を簡単に言いかえると、サイエンスフィクションとはスペースオペラでも未来小説でもなく、何らかの革新や新しい考え方を原動力としたジャンルだとしています。多くの場合はテクノロジーを生活に取り入れる新しい方法ですが、文化や政治など、何でもいいのです。」「はじめは突飛な定義に聞こえるかもしれませんが、重要なのは、自分が知っている世界をよく見て、一つだけ革新的な要素を加えるということです。ここでの焦点は、この革新がもつ可能性は何だろうか?そしてその結果は何だろうか?という点です。そしてこれをコアにしてストーリーを作っていきます。」

「テクノロジーは常に革新と新しい環境を生み出しています。その進歩がもたらす可能性と結果を探索するのがデザイナーなのです。建築家は同じ建物を2回デザインすることはありません。必ず何かが変わるからです。人々のライフスタイルは変わり、利用できるツールや可能性も変わります。こういった変化は活用しなければなりません。私たちのプロジェクトのほとんどは何らかの形でテクノロジーを使っています」と Ingels は語ります。

「デザインは目標ではなく、目的を達成するための手段だということです。大切なのは、そのデザインを使う人たちに最高の生活を提供することです。そこにどうやって到達するかはデザインプロセス次第ですが、目標は使う人の生活なのです。」

Bjarke Ingels

家の中にあるテクノロジーについて語っていると、隠れた矛盾が見えてきます。テクノロジーはすべてに命を吹き込み、あらゆるものや人を、常にアクセスできる状態にする力があります。いつでもつながることができる便利なテクノロジーですが、家というオアシスに順応することができるのでしょうか?昔は、家は人々にとって静かな場所であり、誰かが電話をかけてこない限りは、家の中にいる人とだけ話したものでした。今では常に人とつながっていて、いつでも連絡がとれる状態です。

「時間はとても貴重なものですが、最近では静かな時間というものを確保するのが難しくなってきました。飛行機の中でさえも WiFi がありますからね。」 彼が話を続けるのを聞くうちに、この人物の手にかかれば不便なことも一瞬にして価値のあるものに変わってしまうのだと思えてきます。「テクノロジーのメリットは、テクノロジーツールがいつでも手元にあってどこからでも仕事ができ、無駄な時間を減らすことができるという点です。つまり、テクノロジーのおかげで自由な時間を作ることができ、大切な時間に集中できるということです。タクシーに乗っている間に用事を済ませることができれば、家に着くころには仕事は完全に終わっています。」

いつもつながっているからといって、いつも連絡がとれる状態でいなければならないというわけではありません。Ingels が指摘したように、テクノロジーの主は私たち人間であって、それをどのように使うかは私たち次第なのです。

「昔は、受話器を取るまで電話の音が響いたものでした。コードを抜けばいいのですが、誰もそうしませんでした。それまでやっていたことを中断して、鳴り続ける電話の呼び鈴を止める。つまり、当時のテクノロジーは現代よりも数は少なくても、要求の多い存在だったのです。今なら、携帯電話の電源をサイレントにしておけば、取りたくない電話を取る必要もありません。邪魔されたくない時はフライトモードにしてしまえばいいのです。テクノロジーに関しては、主導権は私たちの手の中にあるのです。ですからすべては行動の問題です。家の中の空間や時間がテクノロジーに奪われすぎていると感じたら、変えればいいのです。」

  • ソファに座る Bjarke Ingels
Bjarke Ingels のリビングルーム

感情:北欧のデザインを特別にしているもの

Ingels と話していると、彼自身は自分のことを特に北欧人らしいと感じたことが一度もないのだということがわかります。ところが、アメリカに引っ越して以来、北欧デザインや、おそらくは北欧の文化全般は、ある種の社会的共感と、環境的な視点や天然素材への親しみからくる、自然への理解が原動力になっていることに気づいたと言います。 「北欧文化のもう一つの特徴は、率直さだと思います。私たちのデザインには単刀直入なところがありますね。北欧では、スタイルとは、飾りやスタイリングとして後から重ねる層ではありません。その製品に備わっている性質を伝え、それを洗練させることで、人々が求めていることの本質を提示しようとするものです」と Ingels は言います。

「この洗練とコンテキストに対する理解こそ、Bang & Olufsen が支持する価値観です。私は Bang & Olufsen の製品に囲まれて育ち、常にハイテクとラミネートの世界で生きていました。木とガラス、アルミニウムですね。」子供時代を振り返るように、彼はここで間をおきました。

「人を理解しようと努めること-それが Bang & Olufsen が何十年も続けてきたことだと思います。業界で起こっていることに注意を向けるのではなく、常に消費者の立場に立ってきたブランドです。」 自分の考えを明確に伝えようと、Bjarke は真剣な表情になりました。「正しく言い換えれば、デザインは目標ではなく、目的を達成するための手段だということです。大切なのは、そのデザインを使う人たちに最高の生活を提供することです。そこにどうやって到達するかはデザインプロセス次第ですが、目標は使う人の生活なのです。」

「デザインアイコンについて考えている時に頭に浮かぶフレーズは、専門的能力です。自分の専門分野を本当に大切にする能力を持っているかどうかが、Bang & Olufsen のような会社を特別にしている鍵なのだと思います。その能力と、機能とフォルムに対して妥協を許さない姿勢があれば、さりげなさのある製品を作ることができます。使う人が実感できるようなさりげなさを製品に込めるには相当の努力が必要です。」

製品の寿命がますます短くなっている時代に、その正反対にある製品を作ることで矛盾が生じるのでは?

「ジレンマがあるのは確かですが、その2つは両立できないわけではありません。最終的には専門的能力の問題になると思います。私はこれまでにも、建築とデザイン、そしてテクノロジーは進化的なものであって革新的なものではないと主張してきました。変化は何もないところから突然現れるものではなく、いつもゼロから生み出されるわけでもありません。これまでにやってきたことや学んできたことの上に積み重ねていくものです。そうすることで、毎回少しづつ前へ進んでいけるのだと思います」と Ingels は言います。

「実際に体験すると革命的と言ってもよいほどの衝撃があるものや、本当に画期的に見えるものもあります。ですが、よく観察すれば本当の革新は非常に明確な改善だということがわかります」Ingels はこのように説明すると、最後に結論を語りました。「私たちの業界でもよく見かけます。画期的な進歩の実態は、ほとんどの場合、これまでにやってきたことの調整や改良なのです。非凡なものに出会っても、あまりに一目瞭然なので、きっと前例があるものなのだろうと思われるのです。」

非凡と平凡の違いは紙一重です。Ingels なら、人への思いを第一に常に改良を重ねることで正しい道に進むことができると言うでしょう。私たちもそう思います。